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Identifican el cráter de meteorito más viejo de la Tierra

El hallazgo del cráter de meteorito más viejo de la Tierra de reveló información valiosa sobre el planeta. 

AFP.- Tiene la mitad de años que la Tierra. El cráter por impacto de meteorito más viejo del planeta, situado en el oeste de Australia, se ocasionó hace 2,200 millones de años. Esto podría haber causado un cambio climático importante, según un estudio publicado el martes.

El cráter de impacto de Yarrabubba, que tiene un diámetro de unos 70 kilómetros, es difícil de identificar, pues su estructura original quedó muy erosionada

Está considerado como uno de los más viejos de la Tierra, aunque hasta ahora no se sabía con exactitud a cuando se remontaba. Gracias a un método de datación muy preciso (la microsonda iónica de alta resolución y sensibilidad), un equipo de investigadores de la Universidad Curtin de Perth, en Australia, logró dar con los granos de los minerales que “registraron” el golpe del impacto, a través de un proceso de recristalización, detalla su estudio, publicado en Nature Communications.

Las conclusiones arrojaron que el cráter de Yarrabubba se formó hace 2,229 millones de años.

cráter de Yarrabubba Asutralia
Foto: Graeme Churchard / Flickr

Esa fecha coincide con el fin de un periodo de glaciación global llamado “Tierra bola de nieve”.

“Existen pruebas geológicas, que son distintas al estudio, basadas en la presencia de depósitos, de la existencia de glaciares en la Tierra hace entre 2,400 y 2,200 millones de años. Y el depósito más joven, hallado en Sudáfrica, coincide con la edad del impacto de Yarrabubba”, explicó a la AFP Timmons Erickson, del centro Johnson de la Nasa, autor principal del estudio.

Aunque nada pruebe que había un glaciar en la zona del impacto que generó el cráter, “es interesante señalar que en ese lugar hay una ausencia de depósitos de hielo en la memoria de los minerales durante unos 400 millones de años después del impacto”, subrayó Christopher Kirkland, otro de los autores.

Los investigadores sugirieron, basándose en modelizaciones digitales, la hipótesis de que un meteorito hubiera golpeado un paisaje helado, atravesando una capa de hielo de 5 kilómetros, y que hubiera proyectado a la atmósfera una cantidad enorme de vapor de agua.

cráter de Yarrabubba Asutralia
Foto: Graeme Churchard / Flickr

El peso del meteorito que generó el cráter era de hasta 500,000 millones de toneladas.

Esta expulsión de vapor de agua, “un gas con efecto invernadero todavía más potente que el CO2”, habría conducido a un calentamiento que, a su vez, habría hecho que el planeta saliera de esa era glacial extrema.

Se trataría, no obstante, un escenario inhabitual, pues la mayoría de los impactos de meteoritos se asocian con un enfriamiento general, como en el caso del asteroide que cayó en Yucatán, México, y que habría puesto fin al reinado de los dinosaurios hace unos 66 millones de años.

“Nuestras simulaciones son únicas en un periodo de glaciación”, destacó Timmons Erickson, admitiendo que, en cualquier caso, esto no es más que una “hipótesis”. “Esperamos que esta incite a otros investigadores a estudiar las consecuencias climáticas de un impacto” durante ese periodo glacial.

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Los meteoritos pueden haber ayudado al origen de la vida en la Tierra

Esta simulación del Imperial College London revela cómo el impacto de un meteorito de 7 kilómetros creó el cráter Yarrabubba de 70 kilómetros en Australia.

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