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Crean una app para luchar contra los desastres naturales

Desastres como inundaciones, incendios forestales y terremotos provocaron solo el año pasado más de 9.000 muertes en todo el mundo, afectando a 96 millones de personas y causando pérdidas por valor de más de 270.000 millones de euros. Por ello, coincidiendo con el Día Internacional para la Reducción de Desastres, el 13 de octubre, ha nacido una aplicación gratuita destinada a proporcionar a los ciudadanos europeos herramientas para combatir estos desastres compartiendo información en tiempo real.

Adelantarse al desastre

¿Podría esta aplicación evitar desastres naturales como inundaciones provocadas como consecuencia de una mala planificación urbanística? "El objetivo es empoderar a los ciudadanos, involucrándolos en todo el proceso de detección de posibles emergencias, no solo durante la fase de respuesta a un desastre, sino también en las de prevención y preparación", afirma Fabrizio Dominici, jefe del área de investigación de soluciones móviles en el Instituto Superiore Mario Boella (ISMB), Italia, y Coordinador del proyecto I-REACT. El sistema, asegura, recopila información que pueda evitar problemas graves en infraestructuras y salvar vidas humanas. "Durante el primer ensayo, por ejemplo, detectamos que la caída de árboles el lecho de los ríos podía acarrear daños graves en puentes e incluso provocar inundaciones en caso de fuertes lluvias", asegura.

En efecto, los usuarios podrán hacer un seguimiento y compartir información útil sobre estos fenómenos, ayudando a los afectados a estar preparados ante cualquier catástrofe. Los datos compartidos se revisarán y contrastarán por otras personas con el fin de filtrar la información relevante de las noticias falsas. Por ejemplo, un usuario sube una foto geolocalizada alertando de un incendio, una inundación o un corrimiento de tierra, y el resto de usuarios puede comprobarlo y votarlo, según aclara Juan José Sáenz de la Torre, de Scienseed, entidad colaboradora del proyecto, a National Geographic.

Prevención de desastres naturales

El sistema funciona de forma análoga en Twitter, aunque la selección y el procesamiento se realiza a través de un algoritmo de análisis lingüístico que selecciona los tuits relacionados con emergencias meteorológicas. La aplicación incluye mapas de riesgo en los que se integra información procedente de los sistemas de sensores meteorológicos europeos y de un modelo de prevención propio.

Además de esas prestaciones, los responsables del proyecto han creado una especie de juego online en el que los usuarios podrán poner a prueba sus conocimientos sobre fenómenos meteorológicos extremos y proporcionar consejos útiles sobre cómo deberían comportarse ante una situación de riesgo.

"Las fotos y los comentarios de los usuarios no solo sirven para monitorizar el medio ambiente –señala Dominici– también permiten informar a otros ciudadanos sobre los daños de las infraestructuras, ayudándoles a encontrar lugares seguros.



En los últimos dos años, el proyecto europeo I-REACT ha venido desarrollando herramientas tecnológicas para prevenir y mejorar la respuesta mejor contra los desastres, entre las que se encuentran una plataforma de Big Data para predecir mejor este tipo de eventos, tecnología ponible y gafas inteligentes para que los equipos de respuesta a emergencias puedan recibir y enviar información sin usar las manos, además de un sistema de apoyo para mejorar la toma de decisiones de los coordinadores durante emergencias.

I-REACT funciona como sistema único o como complemento de las soluciones existentes y su implementación es altamente modular, para poder integrarse fácilmente con las plataformas operativas actuales. La aplicación está ya disponible en google Play.